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第19章 结社

        第二天下午。

        两点四十五分,罗威乘坐着沃伦特的马车,来到了梅德维尔庄园附近的街角。

        “从这里向右拐,往前走两百米,就是庄园的大门。”

        沃伦特躺在马车的椅子上,舒服地伸了个懒腰。看样子他昨天晚上睡得很舒服。

        “多谢。”罗威走下马车,随即又想起了什么,扭头看向沃伦特问道,“这场茶话会,也在你的监视范围之内吗?”

        “理论上来说,是的。”

        “理论上来说?”

        罗威注意到了他刻意的用词。

        沃伦特瞟了他一眼:“你知道庄园里住着谁吗?”

        罗威摇了摇头。

        枫霜白叶大道是典型的富人区,整个维托市最有钱的人都住在这里。他一介平民,怎么可能知道这些?

        “不知道就算了。总之给你提个建议,多注意自己的仪态。这对你的未来有好处。”

        沃伦特说完就关上了马车门,眯起眼睛小憩。

        什么谜语人……罗威在心中嘟囔了一句,转身走向庄园的方向。

        ……

        伊薇特早早就等在庄园门口。

        见罗威来到面前,少女面带笑容款款行礼。

        “见到您很高兴,奥斯汀先生。”

        “你今天真漂亮,伊薇特。美神一定对你垂青有加。”罗威由衷地夸赞了一句,随即摊手说道,“可惜贝琳达不能一饱眼福了,她选择待在家里。”

        “您不必为此感到遗憾,这个结果也算是在我的意料之中。”伊薇特露出“果然如此”的表情笑了笑,转身接引着他进入庄园。

        罗威原本想夸赞这座庄园气派大方,但跟着伊薇特走了没多远,他就已经被绕晕,失去了方向感。

        心中的好评变成了差评。

        哪有人把自己家里修得跟迷宫一样?不熟悉的人第一次进来,恐怕会以为自己遇到了鬼打墙。

        十几分钟后。

        罗威跟着伊薇特来到后花园时,才突然发现,参加这次茶话会的,无一例外全是女孩。

        “不是吧……”

        原来这个“黑蔷薇”结社,居然是个女子会?

        罗威隐隐感觉到担心。

        自己作为一个打扮并不算得体的平民男性,贸然出现在上流社会女孩们的场所,会不会不太合适?

        虽然自己的颜值很能打,但有的时候,颜并不能解决一切问题。

        “你为什么没告诉我,你们这个结社只有女孩?”罗威压低了声音问道。

        “忘记了,嘻嘻。”

        伊薇特似乎也才刚刚注意到这个问题,转头做了个鬼脸。

        场中姑娘们的视线已经汇聚过来,罗威明显能感觉到,这些目光里包含了不少好奇、疑惑甚至排斥。

        “走吧走吧,来都来了。”伊薇特略有尴尬,硬着头皮走向众人。

        “我们已经为你等了一分钟,莱恩女士。”

        来到近前时,一位穿着深红色长裙的姑娘开口说道。

        罗威寻声看去。

        这位姑娘头上戴着倒水滴形的白边礼帽,帽冠的部分则是一红一白两朵玫瑰花,被深红与黑色羽毛簇拥着,显得高贵而雅致。

        “作为结社的创始人,你应该多多重视安排自己时间。”

        伊薇特一扬眉毛,带着不失礼貌的笑容反驳道:“或许是你应该多反思,是否修剪灌木和花园的佣人们,被你安排了太多的工作,导致他们将庭院修剪成了迷宫?”

        她转身看向罗威:“这位是弗森伯爵的小女儿,艾丽莎·弗森。”

        ……感觉火药味怎么有点重。

        虽然这么想着,但罗威还是躬身行礼,表示尊敬。

        “伊薇特,这位先生是……?”

        离得最近的一桌上,有位身穿淡紫色长裙的姑娘好奇地问道。

        “这位是罗威·奥斯汀,是我为了今天的集会,专程请来的重要嘉宾。”伊薇特立刻向众人介绍道,“等下我就准备和各位分享,奥斯汀先生和他的塔罗牌,是多么神奇的东西!”

        感情你两头都没提前通气啊!

        罗威痛苦面具。这下尴尬了,大家谁也不认识谁,她们也不知道自己来干嘛的……这多容易有误会啊。

        他在心里弹了伊薇特一个脑瓜嘣:这姑娘,办事不牢靠……

        见众人看向自己,罗威略带歉意地笑了笑:“抱歉,我没有想到今天的集会是淑女们的专场,贸然前来,失礼了。”

        人群中立刻传来议论声。

        “‘抱歉’?在正式的场合使用如此简陋的语言,才是真正的失礼吧。”

        “这应该是平民腔吧?‘抱歉’这种说法,都已经很久没听到过了。”

        “印象里,学校有位叫贝琳达的,是不是也姓奥斯汀?他们是一家人吗?”

        “多半是的吧?贝琳达就是平民出身,她是因为考进维托市的前十名,才被招进约顿公学的。”

        这些小声但又不刻意掩饰的讨论,尽数落进了罗威的耳中。

        他默默地听着,倒也不觉得生气。

        因为这些姑娘都以无比正常的语气讨论着,仿佛是在聊吃饭喝水一般正常的事情。

        硬要说的话,可能这就是所谓“阶级感”的直接体现了。

        这些贵族小姐们,已经习惯于将“出身”拿来作为日常的谈资——简单推测就能知道,恐怕贝琳达在学校里,已经听到过许多次类似的议论。

        罗威忽然就能明白,为什么自家妹妹不愿意来这种场合了:穷人家的孩子出现在这里,立刻就会成为话题的中心,仿佛马戏团的猴子,被别人公开地评头论足。

        这体验确实相当差劲。

        “好了。”坐在上首的艾丽莎拍了拍手,示意众人安静,“无论如何,我们都已经耽误了不少时间。不如尽早开始集会。”

        姑娘们显然将艾丽莎当作集会的主持者,都安静地坐直身体。

        “非常抱歉,奥斯汀先生。”艾丽莎转头看向罗威,眼神下垂,“就目前而言,‘黑蔷薇’仍然是仅限于女士参与的结社,因此这次集会,我们设置的议题,都是较为私密的女士话题。所以能否请您先回避,并且稍作等候?我们会在这些议题结束后,再隆重欢迎您的出场……”

        她的态度谦和而礼貌,但语气却毋庸置疑。

        罗威当然明白艾丽莎的意思。

        他也乐得先离开一会儿,毕竟自己脸皮还没到城墙的厚度,能像网络小说的主角一般,面不改色地坐在一群贵族妙龄少女中间,谈笑风生左右逢源。

        “烦劳您帮忙指引去处。”

        罗威简单行礼,便跟着一位女佣离开后花园。

        他一路穿过曲折的步道,进入了别墅内部。

        “奥斯汀先生?见到您很荣幸!”

        刚刚踏进一间雅致的会客室,罗威便听到有人向自己打招呼。

        他抬起视线,见到了熟悉的面孔。

        “您是……伊薇特小姐的管家?”

        罗威惊讶于在这里遇见他,随即又释然:作为伯爵家的二小姐,伊薇特出门的时候必然要有一位信得过的人陪同。

        “我姓麦克唐纳,您叫我老麦就好。小姐平日里也喜欢这么称呼我。”管家乐呵呵地笑着。

        “‘老麦’听起来很亲切。”罗威也跟着笑道。

        他心里想着的却是,这个“麦克唐纳”的拼写,和自己前世的那个金拱门,是不是同一个名字?

        有佣人为两人提供了茶水和餐点。

        罗威来者不拒。

        托伊薇特的福,他算是第一次品尝到了异世界的高端点心下午茶。

        吃饱喝足之后,两人又随便聊了几句。或许是因为中午没睡觉的缘故,此时暖暖的阳光透过窗户,罗威很快便萌生了睡意。

        迷迷糊糊一阵过后,他竟然就这么沉沉地睡了过去。

        他还做了个梦,梦到了一面精致的落地镜,似乎还听到了一些奇怪的呢喃低语……

        不知过了多久,睡得正香的罗威,在管家老麦的呼唤中醒来。

        “?!”

        罗威猛地坐起身。室内已经点亮了灯和蜡烛,而窗户外天色已经黑透了。

        老麦坐在旁边的椅子上,一脸欲言又止的样子。

        “老麦,我睡了多久?现在几点了?”

        “晚上八点三十二分,奥斯汀先生。”老麦尴尬地笑了笑,“伯爵家的晚宴已经开始了,他们让我叫醒您,请您出席。”

        管家指了指会客厅门口,一位佣人正站在门边静静等候。

        ……晚宴?

        八点半?

        罗威一头问号:这群姑娘搞个茶话会,从下午三点搞到晚上八点半?这是在搞茶话会,还是在上补习班啊。

        而且离谱的是……

        搞完就直接开饭,自己就这么被忘了?

        罗威脸色顿时黑了下来。

        “刚刚小姐来看过您,她让我帮忙转达她的歉意。”老麦说道,“茶话会的过程中,有一位小姐展示了某种祈灵魔法,大家都非常感兴趣,争相学习了很久,因此耽误了不少时间……”

        “她们之前,也是会到这么晚才结束吗?”罗威问道。

        “从来没有过。”老麦摇了摇头,“此前基本在下午五点左右就会结束。”

        “……”

        管家先生注意到了罗威阴沉的神色。他识相地立刻开口说道:“奥斯汀先生,晚宴已经开始了,我想这会儿,各位小姐们还在等着您……”

        “好的,我这就去。”

        罗威抬起头,做出了个礼貌的笑容,便跟随站在门口等候的佣人离开,前往餐厅。